世界生命科学大会前瞻 | 和世界粮食奖得主聊聊转基因技术

来源: 孟山都公司

号外!超强阵容的“世界生命科学大会”即将于11月1-3日在北京召开。13位诺贝尔奖得主、3位世界粮食奖得主、美国科学院长、英国皇家学会会长等国际重要学术组织代表将与会,共同讨论生命科学、科技进展、科学普及、政策法规等议题。与会的重量级人物中,就有2013年世界粮食奖得主、小孟家的执行副总裁兼首席技术官 – 傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)。

世界生命科学大会与会专家

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2013年,傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)同另外两位转基因作物领域的先锋共同摘得世界粮食奖。与此同时,他还是一名热衷生活的园艺家,带着对农业创新和交流的热情,傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)会经常在现实和社交网络中与小伙伴们交流食品、农业和科技相关话题。

世界粮食奖得主-傅瑞磊博士

图片来源:孟山都公司

2016年,是农业转基因技术商业化20周年。大会前夕,《华尔街时报》和《福布斯》发表了傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)的署名专栏,与读者分享讨论农业转基因技术。这里小孟带大家先睹为快!

以下内容整理自傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)的署名专栏

也许你还未意识到,2016年已是农业生物技术(又称转基因技术)商业化的第20个年头。1996年,农业公司开始向农民们出售转基因大豆和棉花种子,转基因玉米随后在1997年上市。作为当时农业转基因技术商业化过程中的参与者之一,我很高兴看到这项技术能够服务于大众,但当时的我完全想象不到转基因技术在20年时间里获得的巨大成功。

当时参与农业转基因商业化的人们完全没有想到这项技术会成为农业历史上普及速度最快的技术。我们意识到这项技术有改进农业生产的潜力,但我们没有想到它会受到如此的欢迎。20年过去了,现在我们再来看看这项技术的影响:2015年全球转基因作物的种植面积超过了26亿亩,这一面积比中国总耕地面积还要大,占到了全球种植面积的12%。

2016年5月,一个由美国国家科学院、工程院和医学院召集的委员会完成了一个历时两年的报告 -《转基因作物:过去的经验和未来展望》。这份报告指出,食用转基因和非转基因食物没有不同,不会对人类身体健康带来风险,并且“几乎没有证据证明转基因作物及其相关技术不利于农业发展并造成环境问题。”在某些情况下,通过种植转基因作物减少杀虫剂的使用,还可以丰富生物多样性。

这一结论并没有让关注的人们感到惊讶,这样的结论与美国科学促进会,美国医学协会,世界卫生组织以及其他非常受尊重的组织一致。上千位独立研究者得出一致结论,即转基因作物不仅对农民和公众有利,而且对生物多样性、土壤质量、水质和碳储存皆有益处。

例如在2014年,两位来自哥廷根大学的德国研究者综合了自1996年以来的147 项相关研究,他们发现在全球范围内转基因作物可以平均提高21%的作物产量和减少37%的杀虫剂使用,种植转基因作物的农民平均会提高69%的收入。同时,来自农业咨询公司PG Economics的两位英国研究员发现,转基因技术显著减少了农业活动带来的温室气体排放。减少的排放来自于农业能耗的降低,以及转基因作物推行少耕或免耕法所带来的土壤二氧化碳排放的减少。2014年,这些减排相当于从大气中去除2240万吨二氧化碳,或减少1000万辆汽车一年的排放量。

20年间,农业转基因技术着实为公众带来了难以想象的收益,但同时,公众对这一技术却心存疑虑。我个人认为,农业需要更好地聆听公众对转基因作物的顾虑并适时做出回应。即便如此,在未来仍会有部分公众对转基因技术忧心忡忡。与此同时,农业转基因技术及其他先进的生物技术也将继续影响着农业,并且比过去20年的影响力更强。

农业生物技术

我的信念基于以下两点。首先,只有持续不断的创新才能够解决全球正在面临的挑战。到目前为止,农业技术创新能够满足不断增长的粮食需求,但生物多样性等环境问题正逐渐引起人们的重视。为了让农业生产变得可持续,我们必须在保证农田产量的同时解决环境问题。与此同时,频繁出现的极端气候、种植条件的恶化、病虫害的压力,以及不断增加的人口(2050年世界将有超过97亿人口)都是可持续农业之路上的重重挑战。

这意味着,像转基因这样的农业创新技术不再是过去锦上添花的角色,而是未来社会发展不可或缺的一环。可持续的农业集约化将是或已经是同时满足粮食和环境安全的重要措施。

其次,不断加快的创新速度也是提升转基因技术影响力的关键。看看过去几年都涌现出了多少振奋人心的新技术吧,基因编辑等新技术的出现帮助我们更好地了解每一个单独基因的作用,并让我们有能力改变作物基因组中的任何一对碱基。这些不断积累的知识和数字化农业的发展不但能够助益传统育种等农业技术,还能为未来农业提供更多参考建议。

科技创新将会为农业提供源源不断地发展动力,但在我看来,未来真正的挑战来自于我们如何充分利用这些新技术。新技术的应用需要权威机构、公司和科学家们更好地与公众保持沟通,通过倾听和交流获取公众的信任,让新的农业技术不再受到不公正的质疑。

我相信我们能够做到这些,而随着我们的努力,公众会意识到转基因和其他农业技术会是未来不可或缺的一部分。

傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)是孟山都公司执行副总裁兼首席技术官,负责孟山都全球综合种子及农业技术研发工作;是伊利诺伊大学微生物学/生物化学博士,拥有超过100余部涉及农业生物技术领域的著作及专利;曾获得过多项荣誉,包括2013年获得世界粮食奖,1998年荣获克林顿总统颁发的国家技术奖章等等。

推荐阅读:孟山都首席技术官访谈录:万亩田的秘“密”

参考资料:

[1] GMOs Are a Necessity—for Farmers and the Environment
http://www.wsj.com/articles/gmos-are-a-necessityfor-farmers-and-the-environment-1475537025

[2] GMOs Will Only Grow In Impact
http://www.forbes.com/sites/gmoanswers/2016/10/12/gmos-will-only-grow-in-impact/#3d88b70212a6

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