原来这些都是转基因!?

来源: 孟山都公司

总有人说转基因技术太新,没有足够的时间沉淀证明其安全性。其实,大部分人都没有意识到,转基因并不是一种新技术,它早以各种形式存在于我们生活中的方方面面。从芝士到面包啤酒,再到治疗糖尿病的胰岛素,皆有转基因的身影。拒绝转基因?恐怕不那么容易。

芝士的诞生

对于资深吃货来说,芝士是绝对不能放过的美味,而凝乳酶则是芝士生产链上必不可少的关键性酶。凝乳酶用于催化乳汗凝固,最初是在未断奶的牛犊胃中发现。在过去为了制造芝士,只能从杀死的小牛胃中获取凝乳酶。而今,通过转基因技术将负责生产凝乳酶的基因插入酵母的DNA序列中,这些转基因酵母就可以生产凝乳酶了。这可是首个应用基因工程技术所生产的酶,也是首个批准用于食品用途的转基因产品。时至今日,美国90%的芝士均基于转基因技术,这不仅避免了小牛的无辜死亡,还降低了生产成本,可谓是物美价廉。

转基因技术用于生产芝士

“降糖战士”胰岛素

糖尿病想必大家都不陌生,这是被世界卫生组织称为“21世纪的灾难”。

中国的糖尿病患者人数更是居全球之首,因胡吃海喝等不健康的生活方式,现在每十人中就有一个是“糖人”。虽然无法根治,但只要血糖控制良好,病患还是可以像健康人一样生活。除了“管住嘴、迈开腿”以外,由于主要病因是胰岛素分泌缺陷或其生物作用受损,所以胰岛素最常作为“降糖战士”帮助调节血糖平衡。

胰岛素的进化历程

糖尿病是一种常见的慢性病,有的患者需要经常注射胰岛素来控持血糖浓度。如果按照早期的方法,从研碎的猪或牛的胰腺中获取猪胰岛素,一位病人一年需要50头猪来提供胰岛素,这显然难以实现。而且,动物胰岛素与人胰岛素的结构差异导致患者容易产生抗体,发生过敏反应。

转基因技术用以生产胰岛素

*图片源自网络

1982年,美国首先将基因重组人胰岛素投放到市场,标志着世界上第一种基因工程药物的诞生。基因重组人胰岛素是将人的胰岛素基因与大肠杆菌的遗传物质整合在一起,通过大肠杆菌生产出和人体自身产生完全相同的胰岛素。这极大地提高了胰岛素的效率和产量,并降低糖尿病的治疗费用。

从应用来说,转基因技术远非局限于农业。这项技术早已大规模应用于药物生产、环境修复以及燃料生产等领域。几十年来,基因重组微生物生产的产品如氨基酸、有机酸、维生素、酶制剂、激素、抗生素等食品和药品,已经进入我们生活的各个角落。

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参考材料:

1. 果壳-手把手教你识奶酪:http://www.guokr.com/article/72266/
2. SoCool-Applications of Genetic Engineering: http://www.s-cool.co.uk/a-level/biology/applications-of-genetic-engineering/revise-it/chymosin
3. 果壳网-图解“糖斗士”胰岛素:http://www.guokr.com/article/437581/
4. 搜狐健康-天呐,我注射的胰岛素,竟然是转基因!http://health.sohu.com/20151103/n425141786.shtml

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