转基因不纠结!“歪果仁”看转基因:转还是不转?

来源: 孟山都公司

虽然农业转基因技术的安全性及优越性在科学圈内已被广泛认可,然而公众总会或多或少对前沿技术的利用有些许疑问和担忧。不过随着全球越来越多的科学家们加入并开展转基因科普工作,公众对这一技术的认知和接受也有所转变。

2017年4月,一家美国科学传播网站Singularity Hub在推特(Twitter)上进行了一次转基因技术公众接受度的投票活动,其中71%的活动参与者(总人数1,345)认为转基因技术对于满足未来人口粮食需求至关重要。

扩展阅读:英国泰晤士报:三分之二公众支持转基因作物

转基因技术公众接受度的投票

图片来源:Singularity Hub

这份“歪果仁”的投票究竟说明了什么?他们又是如何看待转基因技术的?我们一起来看看投票活动举办方Singularity Hub的观点与分析。


自1960年以来,全球人口总数已经翻了一番,据联合国估算,到2050年全球人口将达到97亿。如何养活这些多出来的人口?农业转基因技术已经在其中发挥了重要作用,如果我们放任人口持续增长下去,那么转基因技术的作用可能会更加重要。然而,目前它们仍然是一个有争议的话题,也存在疑虑和误解。

转基因技术更快、更准、更高效

人类对植物和动物进行“遗传修饰”已有数千年历史。比如说很久以前,一位农民注意到某些玉米吃起来感觉更甜。为了保留这种风味,农民或许会选择这样的玉米种子用于生产下一代作物。这种新的特征是由随机的遗传突变产生的,而利用传统育种方式来培育具有更甜风味并适宜种植的玉米品种需要几年,甚至十几年的时间。

转基因育种更快更精准

*图片来源:http://learn.genetics.utah.edu/

转基因技术所做的事情几乎与传统育种一样——发现那些可产生理想性状的基因然后引入作物中——但是这种方法比传统育种更快更准确。

转基因作物已经人类具有实质性的积极影响

图片来源:孟山都公司

例如,某些转基因作物(如BT作物)能够抵抗虫害,这意味着它们在种植过程中不需要大量喷洒化学农药。有些人可能会问:“虫子吃了会死的农作物难道对人没有危害吗?”事实上,许多能够伤害昆虫或动物的物质都不会伤害人类,咖啡和巧克力就是很好的例子。

目前,这些转基因作物已经人类具有实质性的积极影响。例如,孟加拉国种植茄子的农民原本需要使用大量化学农药以维持生产,而在转基因Bt茄子研发成功后,农药使用量得以减少80%。

无法忽视的收益和潜力

其实,反对转基因技术的大部分理由都无关技术本身,而是更多关于监管的担心。或许在涉及到任何转基因的相关事情时,我们都需要特别小心,彻底审查它是否会对人类和生态系统造成伤害。

但我们不能忽视转基因技术可能带来的收益和未来的潜力。今后我们甚至可能会将目光瞄准害虫和杂草之外的领域,例如研发更具营养价值的作物以改善我们的饮食,或是在应对气候变化方面适应性更强,甚至有助于保护环境,而不仅仅是减少农业对环境的影响。

不能忽视转基因技术可能带来的收益和未来的潜力

*图片源自网络

关于基因工程技术本身一直存在一场更大的辩论,并且会越来越激烈,而农业转基因技术只是其中的一部分。新的技术会更简单、更便宜、更精确。技术可以带来伤害,也可以成为好的力量;真正的难题是公平地衡量风险和收益并做出选择,引导我们朝着正确的方向发展。

参考资料

【1】The Future of Food: To GMO or Not To GMO? Singularity Hub, 2017年4月16日。

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