“千里之行”始于种子

来源: 孟山都公司

蔬菜要地道,研发很重要。来孟山都美国蔬菜研发中心走一遭,看看“歪果仁”是如何研究蔬菜的。

番茄炒鸡蛋、辣椒炒肉、芹菜馅儿的饺子、荠菜馅儿的包子、各式各样的蔬菜在中国人的地道美食和营养膳食中不可获取。中国居民膳食指南推荐,成人每天应保证300克至500克的蔬菜摄入量,但国人普遍吃不够。

蔬菜这么重要,研究自然不能落后。想知道地道可口又健康的蔬菜,怎样从田里走上餐桌?一起来孟山都美国蔬菜研发中心找答案。

育种高精尖:果蔬研发中心孕育“种子选手”

孟 山都蔬菜研发中心占地约1000亩(182英亩),位于美国加州首府萨克拉门托 (Sacramento) 西北24公里(15英里)的Woodland市,是孟山都全球蔬菜研发的核心。中心主要从事作物育种、作物营养、消费效益和感官评价、性状发掘和种子健康 等研究工作。

在 自动化实验室和众多温室与实验田里,研发团队进行系统化的种子研究。实验室里可以分析作物基因组,而温室与实验田则用来测试公司最新的蔬菜品种。 Woodland研发中心主要研究和培育7种作物,包括鲜食番茄、加工番茄、辣椒、西瓜、其他瓜类和洋葱等6种传统育种作物,以及唯一一一种应用转基因技 术的蔬菜作物西葫芦。

孟 山都基因分析实验室里的机器设备可以提取种子或叶子的一小部分,并分解成原始的DNA以进行测试。“我们研究所有作物的基因,以及如何使作物变得更好,” 研发中心员工Jose Prado在引导实验室的媒体参观时说道。Prado以番茄为例,解释了实验室如何注意到中东品种的抗病特性,并用其与美洲番茄杂交后来提高作物的生命 力。

同时,Prado提出,杂交育种后的种子拥有不尽相同的特性,这对开发出种植户真正需要的植株种类是项挑战。实验室的作用就是同过碾碎植株样品和添加试剂去测试不同的种子,去研究哪些植株具有种植户所需要的全部特性,从而知道应该种植哪一种作物。

这个过程在过去需要好几季的杂交育种并耗费土地和水资源。而现在,实验室在一周时间内就能获得同等数量的信息。Prado解释,“我们长期以来使用的技术都一样,只是现在速度变得更快了。”

Jose Prado以番茄为例,解释了实验室如何注意到中东品种的抗病特性 (图/Sue Cockrell, Enterprise photo)
Jose Prado以番茄为例,解释了实验室如何注意到中东品种的抗病特性 (图/Sue Cockrell, Enterprise photo)

“一号种子选手”:抗病能力强的番茄种子

实 验室外,鲜红的番茄点缀着成排的绿叶植物。虽然未成熟的番茄正处在不同的生长阶段,其中黄色、橙色和红色的番茄都有,但树叶有些是郁郁葱葱的绿色,另一些 却是软软地平摊在地上。这是研发中心番茄育种家Alan Krivanek番茄育种试验的一部分,用来开发美味且抗镰刀菌的作物。镰刀菌是一种会感染土壤并使植株枯萎的真菌,已经使全美国的番茄农田受到了感染。

西红柿育种家Alan Krivanek为访客做介绍 (图/Monsanto Today)
西红柿育种家Alan Krivanek为访客做介绍 (图/Monsanto Today)

在Woodland的研究农场,部分农田被喷洒上了这种真菌,导致一些植物在夏季阳光的照射下变成了褐色,而其他植株则继续正常地生长。Krivanek称,这些持续强劲生长的植株为抵抗真菌提供了解决方案。

Grace Warner通过番茄剖面,展示番茄育种对加强作果实硬度 (图/Sue Cockrell, Enterprise photo)
Grace Warner通过番茄剖面,展示番茄育种对加强作果实硬度 (图/Sue Cockrell, Enterprise photo)

“二号种子选手”:适应不同市场的杂交西瓜种子

西瓜育种家Greg Tolla和Jerome Bernier正在开发适合全球各类市场的有籽和无籽西瓜。

Bernier 解释,喜欢的口味和形状取决于客户所在的地区。例如,西班牙人喜欢较小的深绿色无条纹西瓜,这种西瓜则比较甜。而Tolla提到,美国市场偏爱较大、有明 显宽条纹的西瓜。作为育种家,Tolla和Bernier必须要将这些偏好都牢记于心,以开发更爽脆、更香甜以及能适应不同地区的品种。

为了培育无籽西瓜,西瓜育种者必须将四倍体与二倍体西瓜杂交,打造“三倍体”的西瓜品种。Tolla解释,奇数染色体会影响西瓜籽的发育,从而产生无籽西瓜。Woodland研发中心的大部分作物都是杂交作物,都是通过这种方式杂交形成的。

图:孟山都Woodland蔬菜研发研发中心向访客展示西瓜品种 (图/孟山都公司)
图:孟山都Woodland蔬菜研发研发中心向访客展示西瓜品种 (图/孟山都公司)

“三号种子选手”:备受种植者欢迎的辣椒种子

由 孟山都所开发的辣椒在各地市场都能找到,其中许多都是由辣椒育种老将Terry Berke所开发的,他所培育的辣椒被运用到许多常见的食品中,比如三明治商店的香蕉甜椒圈、辣味玉米片中的腌辣椒等。最近Berke又培育了一种墨西哥 辣椒,比常见的辣椒更大。常见的辣椒可以切出10个辣椒圈,而他培育的辣椒则可以切出15个圈。

Terry Berke 展示Wooland研发中心试验田里的辣椒品种 (图/Sue Cockrell, Enterprise photo)

对于育种家来说,能得到种植者的欢迎是最好的肯定之一,但要想培育出受欢迎的品种可不是件容易的事,育种家要在品种的保质期、耐运输性、外观、以及许多其它因素之间寻找最好的平衡。

孟 山都的辣椒种子在中国颇受欢迎,作为孟山都在中国的核心蔬菜作物,近几年来不断进行着专门针对中国市场的研究精进以及田间试种。收获的时节,各辣椒品种抗 病虫能力表现突出,在产量、口感、外表、以及营养价值方面也都取得了相当的突破。其中韩国干椒品种在中国东北地区作为鲜椒采收亩产超过5000斤,干椒采 收亩产超过1000斤。除了病虫害抗性优秀外,成熟的韩国干椒品种色泽饱满、亮度上佳有如打蜡一般,色价高。

访问孟山都中文官网,了解更多孟山都为中国市场培育的蔬菜品种。

http://seminischina.com.cn/

图:孟山都旗下两大蔬菜品牌公圣尼斯 Seminis® 与德澳特 De Ruiter™目前在中国销售包括番茄、菠菜、辣椒、甜椒、西兰花、洋葱等13类作物150多个传统蔬菜种子产品
图:孟山都旗下两大蔬菜品牌公圣尼斯 Seminis® 与德澳特 De Ruiter™目前在中国销售包括番茄、菠菜、辣椒、甜椒、西兰花、洋葱等13类作物150多个传统蔬菜种子产品

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