挽救蜜蜂,我们在行动

来源: 孟山都公司

“如果蜜蜂从地球上消失,人类最多只能再生存4年。”

这句出自爱因斯坦之口的名言,充分说明了蜜蜂在生态系统中的重要性。这绝不是夸大其词,而是事实上,全球近三分之一的粮食作物依赖蜜蜂传粉。

今天,我们就跟大家聊聊蜜蜂的头号威胁——蜂螨(Varroa Mite)

蜜蜂的生命健康正遭受寄生虫的侵袭,平均每几个小时就会有蜂巢遭受蜂螨的感染。

雌性蜂螨随着蜜蜂潜入蜂巢,直接寄生在蜜蜂卵或幼虫身体上。蜂蜜幼虫摄取的任何东西也被蜂螨消耗。

雌性蜂螨

而随着蜜蜂进入成虫期,蜂螨则会附着在蜜蜂皮肤表面,导致其畸形和病毒传播。

面对肆虐的蜂螨灾害,目前的防治产品无法将蜂螨与蜜蜂分开,会对蜜蜂造成伤害。也因此,从政府、学术圈到企业等诸多利益相关方都在投入时间、财力为拯救蜜蜂献谋献策。

美国农业部下属的研究机构——农业研究服务部(ARS)就开展了蜜蜂和蜂螨的相关研究项目。他们的实验室致力于探索天然或者替代性的控制蜂螨的手段。其他研究的领域还包括,湿度或精油等因素如何影响蜜蜂栖息地的健康。

美国佛罗里达州也正在研究蜂螨在繁殖之前如何入侵蜂房。通过了解这一过程,将有助于说明蜂螨如何产生对杀螨剂的抵抗力。杀螨剂是一种常用于控制寄生虫的物质。

大学里的蜜蜂实验室

美国佛罗里达大学也正在为一个专门的蜜蜂研究实验室筹集资金。蜜蜂研究和推广实验室将作为大学努力的中心,与学生、养蜂人和其他环保主义者分享他们的发现,以更好的了解蜜蜂这一传粉媒介。

研究人员在现场试验中监测蜜蜂的蜂螨感染情况

不仅如此,佛罗里达大学正在建立蜂螨挑战背后的生物学知识基础。如先进的基因测序软件正在帮助解码蜜蜂和蜂螨的DNA,帮助创建一种对蜜蜂无害的新产品,同时可以有效控制蜂螨。

孟山都有什么动作呢?

2012年,孟山都收购了位于以色列的Beeologics,帮助养蜂人控制害虫。这家公司借助诺贝尔奖的发现,即RNA干扰技术(RNA interference, RNAi),帮助蜜蜂对抗蜂螨。

那么,RNA干扰是怎么起作用的呢?

其实,为功能性免疫系统合成蛋白质,细胞使用被称为mRNA(信使核糖核酸)的单链遗传物质,而每种蛋白质的mRNA序列都是不同的。当RNA附着在mRNA上,形成双链mRNA,并分解中断蛋白质合成的这一过程,叫做RNA干扰,这种情况在细胞中天然存在和发生。

因此,科学家可以诱导RNA干扰的发生,通过将人工合成的编码RNA加入喂食蜜蜂的糖浆中,以此攻击蜂螨幼虫mRNA编码的特定蛋白质的合成。当蜜蜂的寄生虫蜂螨吸取蜜蜂的血淋巴(蜜蜂的血液)时,人工合成的RNA进入蜂螨的体内系统中,破坏它用来产生呼吸,进食或繁殖相关蛋白质的mRNA。没有必需的mRNA,蜂螨不能产生所需的所有蛋白质,然后就会死亡。

“这种方法不仅对抗蜂螨这种寄生虫,还能减少或消除在蜜蜂群中使用化学农药。” 孟山都蜜蜂健康总监Jerry Hayes博士表示,这一方法预计将融入孟山都BioDirectTM技术平台(世界上第一种利用生物制剂帮助蜜蜂抵抗蜂螨侵袭的产品)。孟山都的研究人员也将继续研究自然发生的“RNA干扰”,开发产品帮助蜜蜂抵抗感染。

对于维持整个生态圈的平衡和生物多样性来讲,及其栖息地的健康至关重要。而今天,蜜蜂这一全世界最重要的传粉媒介正面临严峻生存挑战,这需要全人类共同帮助解决。与养蜂人、农民和消费者一样,我们很荣幸能够加入改善蜜蜂健康的事业中。

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