畅谈农业新技术及未来农业之路

来源: 孟山都公司

自生物技术在农业领域扎根、发芽、蓬勃发展以来,研发与创新便成为推动农业持续向前的基石和吸引投资创业的热点。2015年,全球范围内农业领域的风险投资总额约100亿美元,其中对农业科技创新的投资达到46亿美元,创历史新高;2016年,农业初创公司超过1300家。

尽管如此,农业领域的研发投入仍然相对滞后。美国创刊140年的农业媒体公司Farm Journal的分析报告显示(下图),与信息技术、医药和汽车等行业相比,农业领域的研发投入显著落后,来自食品与农业行业的5大公司(雀巢、孟山都、强鹿、先正达和拜耳作物科学)研发投入的总和,与苹果一家公司相当。这在相当大程度上制约了农业创新技术的问世与应用。

农业领域的研发投入的分析报告

2015年,与医药(蓝)、信息技术(红)、汽车(紫)行业领军企业相比,食品/农业(绿)行业的年度研发投入相对滞后。图片来源:www.agweb.com

由此,农业公司间的合并与重组,有助于实现更具规模、更持续的研发投入,加速科技创新和商业化进程,让种植者和消费者早日从新技术和工具中获益。

近日,孟山都首席技术官Dr. Robert Fraley (傅瑞磊博士) 接受德国全国性报纸Süddeutsche Zeitung采访,详细阐述了农业新技术的重要性,以及合并为农民及农业产业带来的影响。

编者按:以下内容整理节选自孟山都首席技术官Dr. Robert Fraley (傅瑞磊博士)于德国全国性报纸Süddeutsche Zeitung上的采访。点击阅读全文(德文)

傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)出生于美国伊利诺伊州的一个家庭农场,被誉为“农业生物技术之父”,于80年代率先开发出全球第一代抗虫、抗除草剂转基因作物,并被授予2013年“世界粮食奖”(World Food Prize )。同时,傅瑞磊博士也是一名热衷生活的园艺家,带着对农业创新和交流的热情,与工作和生活中的小伙伴们交流食品、农业和科技相关话题。

孟山都公司执行副总裁兼首席技术官傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)

这一次,傅瑞磊博士在位于美国密苏里州圣路易斯的孟山都总部餐厅中接受了德国媒体Süddeutsche Zeitung记者的采访。身着红色T恤的傅瑞磊博士,显得十分轻松自在,在与记者交谈的间隙,还享用了一份来自“转基因”标识包装的烤玉米片。

技术与创新:数据科学驱动精准农业,复杂情况下高效决策的保证

记者:孟山都现在为农民提供基于智能手机Apps和土壤传感器等高科技设备的产品和服务。农民真的对这些感兴趣吗?

傅瑞磊博士:新的技术与服务始终激发农民的兴趣,同时农民也迫切需要采用新技术。农民在种植过程中需要面临诸多挑战,同时他们也清楚气候和农田土壤中存在的差异性。仅凭个人之力,农民无法始终做出最佳判断。这时,由数据科学驱动的精准农业新技术就能助农民一臂之力。这些新技术能够透视复杂多变的农业环境,并告诉农民不同田块之间不同产量的原因所在。
农民们曾经迅速拥抱农业生物技术产品,在美国、南美和亚洲部分地区,生物技术玉米、大豆和棉花的市场占有率已经达到90%。现在,农民正用同样的热情欢迎大数据精准农业技术的到来。

记者:农民会过度依赖科技力量吗?

傅瑞磊博士:新兴技术使农业更加高效,科技将农民从繁重的体力劳动中解放出来,让他们拥有更多的时间思考,更好地管理农事生产和运营。就像普通消费者一样,农民们也希望能够获得更加实用、高效、回报率更高的产品和服务。

合并与重组:

记者:最近一段时间内的农业企业之间合并与重组,是否会影响业内研究和开发新技术及产品?农民对此有何看法?

傅瑞磊博士:面临合并,总是会有不同的声音。从我所接触的大部分人来看,人们对目前的合并趋势持开放态度。我的看法是,如果合并有助于企业投入更多资源开发更多解决方案,这样的合并会受到欢迎。农业正走在现代化的路上,吸引了数以百计的农业科技初创公司,对农业科技创新的风险投资额也于2015年达到46亿美元。在竞争日益激烈的情况下,传统的农业公司也必须做出改变,以适应新的行业发展趋势。

记者:所以说大型农业企业之间的合并是有益的?

傅瑞磊博士:尽管孟山都是农业中的大型企业,以每年约15亿美元(约占全年销售额的11%)的研发投入领先于业界,但仍明显低于国际大型医药、信息技术或汽车制造企业。此外,我们的研发还向IT和自动化等领域延伸,与三星、苹果和谷歌等企业竞争。对企业来讲,要增加研发投入、提高研发能力,需要寻找合作伙伴。

记者:但农民的选择余地是否会变得越来越少?

傅瑞磊博士孟山都、拜耳、陶氏和杜邦等跨国企业并不是农业领域仅有的玩家。事实上,除了上述企业,还有许多期货交易商、农业机械制造商、食品企业以及来自中国和印度的众多企业。农业产业有超过3500家企业,每一家都是农民的产品和服务供应商,农民拥有充足的选择余地。

农业的未来:

记者:以您之见,未来农业将会走向何方?

傅瑞磊博士农业是一个充满挑战的行业,如何在未来为100亿人口提供充足和多样的食物是农业界需要面临的难题。如果我们能够更顺利、高效地利用新技术,就能够解决这样的难题。随着农业愈加科技化和智能化,苹果、谷歌等科技公司或将构成未来农业领军企业阵营。

记者:更加科技化和智能化的农业会为农民带来怎样的影响?

傅瑞磊博士在我的祖父那一辈的时候,美国中西部有超过一半以上的人口从事农业工作。今天,美国农业人口不到总人口数的1%。随着农业科技进步,许多本职农业的人们能够有机会向其他领域发展,创造新的价值。同时这也意味着农业生产逐渐脱离了大众的视野,许多人并不清楚农田与餐桌之间的种种关联,也在农业生产和消费者之间造成了隔阂。随着科技的加速发展,农业与消费者之间的互动会变得愈加重要。

编者按:以上内容整理节选自孟山都首席技术官Dr. Robert Fraley (傅瑞磊博士)于德国全国性报纸Süddeutsche Zeitung上的采访。点击阅读全文(德文)

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