“农业生物技术之父”眼中的基因编辑:科学智选,潜力巨大

来源: 孟山都公司

傅瑞磊博士

傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)出生于美国伊利诺伊州的一个家庭农场,被誉为“农业生物技术之父”,80年代进行世界首次转基因农作物大田试验,1996年推出了抗草甘膦的转基因大豆和转Bt基因的抗虫棉,是1998年美国“国家技术奖章”、2008年美国国家科学院“科学产业应用奖’和2013年“世界粮食奖”得主。

本文整理自傅瑞磊博士领英文章:Gene Editing Offers Great Opportunities for Agriculture – If We’re Smart

每当想起人类历史进程中的一些重要里程碑式的发明时,脑中浮现的是印刷术、电灯、电报、蒸汽机……再到后来的电脑、互联网、手机。然后,还有抗生素! 在过去的几年里,不管你是否意识到这一点,我们一直在阅读关于一项创新技术的头条新闻,它将因改变游戏规则而被载入史册。《连线》杂志报道称:“简单的DNA编辑将重塑这个世界,系上安全带!”科学杂志宣称:基因编辑是“年度突破”。《经济学人》和《时代周刊》则双双让它登上了封面故事。

是的,它就是基因编辑。基因编辑是一项充满前景的新技术,它有潜力为人类创造巨大的价值。与其他科学发现一样,人们要学习如何恰当运用基因编辑技术。

运用之前,先要了解它。

什么是基因编辑?

基因编辑是一系列技术的统称,包括锌指核酸酶、TALENS、CRISPR-Cas9、CRISPR-Cpf1、可编程单碱基编辑以及其他还在开发中的新系统,这使得科学家能够对生物DNA做出精准的靶向改进,使删除、替换或编辑特定基因成为可能。

高准确度的特质,使基因编辑在许多行业中表现出了巨大的潜力。在医学领域,它正在帮助科学家开发治疗慢性和致命性疾病的方法,包括癌症、艾滋病和囊性纤维化。在农业领域,基因编辑能够更高效、更精确地将理想的性状(如抗旱或抗病,或是营养改良)整合到改良的种子产品中去,也因此成为一种更为精准的植物育种方式。

基因编辑和转基因技术是不同的。在生物技术发展早期,孟山都是农业生物技术(又称“转基因”或“基因工程”)领域为数不多的先行者。与此形成鲜明对比的,是今天正在使用基因编辑的人来则自许多医疗和农业企业、大学、数百家创业公司……甚至包括一些高中生!

基因编辑的研究已经初具规模。自2010年以来,已有近11000个关于基因编辑的研究发表。学术界对此科学技术的广泛支持将使有助于公众接受。新改良品种水稻、小麦、土豆和其他作物已经在开发中,孟山都和其他公司都考虑运用基因编辑技术为下一代的作物改良而努力。

孟山都公司的科学家们在研究基因编辑如何帮助作物研发投资组合,包括玉米、棉花、大豆、油菜和小麦,以及水果和蔬菜作物。在过去的两年里,孟山都与多家公司达成合作协议,积极探索。2018年3月,孟山都宣布与Pairwise开展基因编辑研发合作,为农民提供新的解决方案,帮助他们获得更好的收成,保护农作物免受潜在胁迫的影响,并保护珍贵的自然资源。

每一项技术的运用都需要监管机构、政策制定者和科学家的参与。对用于作物改良的基因编辑技术来说尤其是这样。粮食生产与人类健康密切相关,行业需要不断开发新技术,帮助种植者解决问题,最终满足消费者需求。因此,只有让消费者充分了解新技术的价值,人们吃得安心,种植者才用得放心。

在行业看来,这意味着一致的、科学的、适度的监管体系,关注产品的特性,而非产品开发的过程。过度的监管则会增加成本,延长时间,扼杀高价值新技术的应用潜力,也无助于提高任何农作物的安全性或质量。

基因编辑技术也许不会改变我们对于世界的认知,但确实会带给人们一些启发和可能性,尤其是面对着日益增长的全球人口和日益加剧的环境威胁。而现在,是时候将基因编辑技术用于粮食生产了。

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