吃肉致癌?看完路透社报道你就明白了

来源: 孟山都公司

路透社独家报道:国际癌症研究机构(IARC)被指误导消费者

天气逐渐转暖,小孟也趁着周末约朋友出门逛逛街晒晒太阳,晚上再一起吃肉喝小酒叙个旧,真是好不痛快。吃饭间,有朋友劝小孟吃肉虽然开心,但是身体健康更重要,红肉都已经被列为致癌物啦。

这么一说,小孟赶紧告诉大家,这个事早就澄清啦,路透社前些日子发了一篇“世界卫生组织癌症研究机构被指误导消费者”的报道,揭开了致癌分类背后的故事。大家平日里再也不用这么紧张啦~

自国际癌症研究机构(International Agency for Research on Cancer, IARC)在2015年公布了对加工肉制品(火腿、香肠、培根等)、红肉(猪、牛、羊肉等)和草甘膦(一种广泛使用的除草剂)有争议的致癌分类后,小伙伴们对IARC及其工作性质和方式的关注度持续走高。这么强烈的关注度除了读者对有关健康的信息格外重视外,还因为事件主人公头顶“世界卫生组织”的光环。

IARC是世界卫生组织(WHO)下属几个工作组之一,它的使命很简单,就是对癌症病因进行研究,从而提醒采取预防措施减轻疾病的负担和相关的痛苦。该机构将致癌物的风险分为“致癌、较可能致癌、可能致癌、不确定是否致癌、可能不致癌”五个级别。自1979年以来,IARC已经对上百种产品、化合物、生活习惯、病毒、工作环境做出了致癌分类。

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不过由于工作流程不公开等原因,IARC的工作经常饱受质疑。如在2015年,IARC分别将红肉和草甘膦列为“较可能致癌物”,将香肠、培根等加工肉制品列为“致癌物”,这在学术和监管等领域引起不小的争议。不幸的是,这些争议及一系列浅尝即止的报道引起了公众的恐慌和困惑。

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值得庆幸的是,在尘埃渐退之后,公允和客观的报道总会浮出水面。2016年4月,路透社发表了一篇题为“世界卫生组织癌症研究机构被指误导消费者”的独家报道,为观众澄清了IARC致癌分类背后的故事。

在这里小孟带您快速浏览重要内容:

  • “在过去的四十年中,(IARC)对989种物质和活动进行了评估,其范围从砒霜到美发等不一而足,目前只发现一例‘可能不致癌’的物质。它是一种尼龙成分,用于制造弹性较好的瑜珈服和牙刷毛。”
  • “公众有时会误解IARC分类的真正含义。该机构说它对‘危害’进行评估——即指一种物质或活动是否可能以任何方式导致癌症的证据力度。它不考虑人类暴露或接触的正常水平。因此,它并不对‘风险’或是一个人因某物或某事而患癌症的可能性进行衡量。”
  • “来自学术、行业及公共卫生方面的专家认为,IARC为公众和决策者带来困惑。诸多人士认为IARC考虑和传递致癌物质的方法是有漏洞的,需要进行改革。”
  • “前美国国家癌症研究所统计学家、现任国际流行病学研究所生物统计学总监Bob Tarone认为IARC的方法不易公众理解,对公众毫无帮助。他在谈到IARC的工作方式时说到:‘这对科学不好,对监管机构也不够好,对公众?公众只会感到困惑和迷茫。’”

路透社的报道中还披露了一些IARC工作过程中显著的短板和利益冲突:

  • “(目前在欧洲围绕草甘膦进行的争论)已经凸显出IARC中的利益冲突问题:所述问题涉及到该机构的一位顾问,其与美国反农药运动团体环境保护基金会有着密切联系。”
  • “在2012至2015年间,IARC发布或启动了18篇专著论文,共同有314名科学家参与。路透社分析发现,这些科学家中至少有61位在所参与的专著工作组项目中纳入自己的科学研究。”

除路透社独家报道外,一些其他媒体(例如英国《泰晤士报》The Times)也呼吁各方冷静看待IARC在致癌物质分类中所扮演的角色,拒绝用情绪化、片面和不甚科学的理解误导消费者。

说到这里,就不得不提最近因IARC分类而“躺枪”的一种常用农药明星产品 – 草甘膦。草甘膦是一种除草剂,于1974年首次应用。目前它已经在全世界160多个国家登记注册,是全球农业生产中使用最为普遍的一种农药。几十年以来,无数的国家监管机构、科研团体和个人先后对草甘膦做了安全评估并得出了一致结论,即草甘膦与致癌性之间没有相关性。

过去40年中,草甘膦产品的资料已经在世界各国的不同登记机构经过了广泛的审查,草甘膦的安全性由世界各国家和地区的相关监管机构进行评估,做过了广泛的毒理学试验,全球进行了总数超过300个的独立毒理学研究。这些资料数据的结论非常一致:没有证据表明草甘膦有发育和生殖毒性、致癌性、内分泌干扰的潜力、以及神经毒性和免疫毒性。

在IARC公布草甘膦致癌分类后,全球诸多科学家和监管机构均作出回应。欧洲食品安全局(European Food Safety Agency, EFSA)、加拿大有害生物管理局(Canadian Pest Management Regulatory Authority, PMRA)、澳大利亚农药和兽药管理局(Australian Pesticides and Veterinary Medicines Authority, APVMA)等监管机构对草甘膦是否致癌作出回应,它们均表示草甘膦“不大可能会对人类致癌”。

2016年5月末,IARC将再次聚首,这次他们将评估咖啡及热饮的致癌性。希望这次,消费者不会再被误导,不会在感到担忧和困惑。

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