有一种较真叫做“精准灌溉”

来源: 孟山都公司

中国是一个干旱缺水严重的国家,人均水资源量只有2300立方米,仅为世界平均水平的1/4。同时中国农业用水的效率还非常低,灌溉用水量占全国总用水量的61.4%,约占世界总用水量的17%。全国95%的灌溉土地使用传统的漫灌和沟灌,水的利用效率仅为30~40%,而发达国家可达80~90%,浪费极为严重。

农业是用水大户,也是节水潜力所在。传统的漫灌和沟灌存在灌水定额大、均匀性不高、深层渗漏严重等问题,是用水效率低下的主要原因。因此,怎样更精准地用水是亟需攻克的难题。以大数据的应用为特征的精准农业,可能正是解决这个难题的答案。

用水有“数”:大数据技术力争把每一滴水都用在实处

2015年在意大利举办的世界博览会上,东道主意大利展示了一项公私合作的农业节水项目——AquaTEK。这个由米兰大学和孟山都公司合作的项目旨在研发农田水传感器来采集作物用水状况的第一手数据,同时结合卫星收集的气象信息,来给农民提供更多的指导。为了让大多数农民都能运用这一技术,在得到农民许可的情况下,孟山都公司在意大利九个农田安装了特殊探测装置来测量土壤含水量,为优化灌溉提供有效信息。同时又安装了卫星识别装置,通过结合天气信息互相参照卫星数据。

“知”水才能节水:为农民提供节水技术知识和培训

在采集到大量的数据之后,培训农民学会理解和使用这些更精准的数据也是这个项目的重点之一。这些高科技的工具可以使农民了解是否用水、什么时候用水、用多少水,农民在掌握了这些关键信息之后,就可以布设更合理的灌溉系统,并实时监控作物的用水状况,于是就实现了水资源的高效利用,既增加产量,同时又降低生产成本。除了节水,更精确地进行灌溉也节省了机械设备的能源消耗,抽取灌溉用水的燃料消耗也有望减少。该项目启动以来,已经培训70多名技术人员,告知并鼓励7000名农民采用有效的灌溉系统。此外,米兰大学还测试了几个灌溉系统,以评估、对比其性能。

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AquaTEK项目开展后的两年间,已经帮助农民减少17%的水资源消耗,作物产量提高27%、能源利用率提高20.2%、地下水中氮元素的流失减少78%。得益于对作物的针对性灌溉,近年来防止多种病虫害也成为可能。过去意大利病虫害滋生导致玉米产量降低。

节水技术带领农业科技热潮

在2013年,孟山都公司收购了气候公司(Climate Corp.),从而引领了一股精准灌溉和耕作技术的风潮。这在全球气候变化和旱灾频繁发生的形势下显得尤为重要。厄尔尼诺现象在2015年让许多北半球国家遭受了严重的旱情,印度旱情尤为严重,美国加利福尼亚州也在经历着罕见的干旱气候。而中国山东及辽宁多地也持续干旱,影响波及800万亩以上农田,是近几十年来最为严重的旱情。目前,除了孟山都之外,新兴的创业公司如Hortau 、VitalFields 和PowWow 也先后崛起,在技术上实现了突破并获得了投资人的青睐,这些投资者中不乏Google这样的硅谷巨头。可以预见的是这一领域将在未来很长一段时间成为一个十分活跃的领域。

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