“孟”里知多少:【专访】番茄育种大咖

来源: 孟山都公司

全球大约只有300位专业的闻香师,他们能在不用任何仪器的情况下,识别出4000多种香水的味道,他们只需将香水轻轻的一嗅,便能准确地判断出香水中含有的50多种成分。

而小孟家育种家更为稀有,负责培育番茄品种的育种家,全球加起来只有20位!

所以问题来了,如何才能成为他们之中的一员呢?

孟山都中国唯一的番茄育种家周文春博士淡淡地回答道:

首先,

你需要一个Ph.D. (博士学位)

育种家是怎样炼成的?

周博士来自江苏盐城,是美国伊利诺伊大学香槟分校植物分子遗传育种专业博士,从事作物遗传育种工作已经25年了。

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谈到如何在孟山都蔬菜部门圣尼斯成长为一名优秀育种家时,他说到:“在圣尼斯工作的育种家需要有独特的眼光,知道选择什么样的性状和基因,要有清晰的育种思路,知道和预测潜在的市场需求并满足这些需求。此外还要能吃苦耐劳,育种时间比较长,筛选工作比较复杂,要能喜欢并适应这个过程。现代育种都是一个系统工程,成功的育种家还需要有相当的团队领导能力和比较好的协作精神。”

圣尼斯番茄育种的秘诀

拥有独特的眼光,能够长时间专注于育种工作,这是圣尼斯育种家成功的秘诀。正是这些优秀的育种家,才让圣尼斯在番茄传统杂交育种领域拥有业界领先的地位。孟山都在中国的蔬菜种子只有传统杂交种子。

帮助农民增收、满足消费者需求、减少农药使用和保护环境是圣尼斯的主要育种方向。要实现这些目标,提高番茄作物的抗病抗虫性是一项重要的环节,同时也是对育种家提出的最大挑战之一。

病毒和虫害是影响番茄作物收成的两大罪魁祸首,不断变化的病毒和虫害需要育种家们在最短时间内寻找新的抗源和拓展抗源的多样性来加以应对。如何应对如此大的育种压力?圣尼斯的专家们有秘诀,那就是分子标记辅助育种。

什么是分子标记辅助育种?

如果说番茄的DNA是一本书,那么育种家们所感兴趣的抗病虫害基因则是那些引人入胜的章节,而分子标记则是这些章节的页码。通过寻找这些页码,就可以在厚厚的一本书中快速找到相对应的章节。番茄生产上需要的主要病虫害基因,圣尼斯育种家们都有相应的“页码”,帮助育种家们在培育过程中迅速判断所需要的基因是否存在,加快育种效率和速度。孟山都在分子育种水平和育种效率上来讲是世界领先的,因此才能够帮助圣尼斯番茄育种家们有效应对不断变化的病毒和虫害。

“通过分子标记辅助常规育种方法,育出的番茄品种也可以具有比较强的抗病抗虫的能力,农民种植这些番茄品种就可以减少杀虫剂和农药的使用,能使蔬果产品少污染,消费者更健康,同时减少对环境和土壤的危害,也能降低种植成本,减少人工,这是一件对全社会有益的事情。” 周博士说。

什么样的番茄才是好番茄?

小孟从育种的角度谈了这么多,可能很多没有专业背景的读者还是一头雾水,周博士特意又从生活的角度为大家解释一下,什么样的番茄才算是好番茄。

“ 对消费者来说,挑选好番茄要看果实大小是否整齐合适、果皮颜色是否鲜艳明亮,果肉颜色和口感是否如意。同时食用方式的不同也影响挑选番茄的标准,比如说大家最熟悉的番茄炒蛋这道菜中所用的番茄更注重颜色,而平常被当成水果吃的樱桃番茄则更注重口感。正是番茄这样千变万化的食用方法,才造就了如今市场上大小不一、颜色各异、口味不同的各种番茄。”

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相比于消费者,种植番茄的农民伯伯们则对好番茄有额外的要求。他们心目中的理想番茄不但能够满足消费者的需求,还要抗病抗虫性好,易于管理,后期投入的农药成本少,花费的人工少,及产量高。

原来想当一个好番茄竟然有这么多的要求,可见想要在番茄界出人头地非常不容易。要想拥有满意的品种,还是要看番茄育种家的本事!

(文章内容整理自对孟山都公司番茄育种家周文春博士的采访)

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