从反对到捍卫 – 一位“反转人士”的转变

来源: 孟山都公司

【写在最前面】今天来聊一个关于“转变”的话题。时至今日,全球农业发展来到了一个关键节点,从技术发展、组织方式到国家竞争都在经历一场巨大的转变。

现代农业需要更多地与利益相关者、与政府、行业协会、媒体和消费者沟通,让人们了解技术的走向,从不同角度贡献见解,放大技术进步给人类的发展机遇,同时防范、控制可能的潜在危险。

社会发展与人类活动本身不可避免地给环境造成影响。人们将更加需要依靠科学发展和科技进步,减少环境压力,优化资源使用。社会共治,跳出仅代表某一群体的单一思维,站在更高、更广泛的社会维度,思考我们共同面对的危险和可能的解决方案。做建设者,而非破坏者。

2013年1月,英国环保人士、科普作家、曾经的“反转斗士”马克·林纳斯(Mark Lynas)在牛津农业会议上发表讲话,对自己之前的反转基因行为表示歉意。这一讲话登上了全球媒体的头条。时隔四年,林纳斯来到中国,面向媒体和公众,再次谈起他对这项技术认识上的转变。

“反对转基因,就是在反对科学证据”

当林纳斯还是一个反对转基因的环保积极分子的时候,他多次参加了反对转基因技术的活动,包括破坏整个英国转基因的田间试验。那时的林纳斯还不是科普作家,一家叫做“绿色和平”(Greenpeace)的国际环保组织是林纳斯主要的信息来源。

究竟是什么原因促使林纳斯重新审视自己对待转基因技术的看法?此次中国行,林纳斯参加北京大学的一场名为“环保与科普——听马克·林纳斯谈人生”的演讲并参加媒体媒体。在5月9日接受基因农业网专访时,林纳斯阐述了他思想转变的历程:“当时我决定要写一本关于气候变化的书,为了写这本书,2002年我还专门到中国来采访,来了解荒漠化和气候变化的相关性。我是学历史跟政治的,原先没有接受过正式的科学训练,对科学不太懂;为了写这本书,就必须对科学要有很好的理解,所以就自己看了很多书。

在这个学习过程中,我发现自己必须支持科学;进一步又发现,原来反对转基因也是不对的,转基因在科学上没有问题;发现反对转基因,实际就是在反对科学证据。这样我才改变了立场。“

“严格意义上说,我并没有从‘反转’到‘挺转’。我真正的改变,在于从“反对转基因”成长为“捍卫科学”!” 马克·林纳斯强调。

据林纳斯介绍,“绿色和平”近些年的工作重点是气候变化,已经越来越少涉及“转基因”,避免“与科学对立”。

“科学家需要发声,公众需要信赖科学”

对当前转基因技术在中国的处境,林纳斯再三呼吁中科院等代表中国国家最高科研学术水平的科学机构,明确地、一致性地对外发表观点,为媒体、大众、政策决策者提供来自科学共同体的权威指导性意见。这并不局限于农业转基因或其他某一项技术,而是有助于进一步树立科学界在广泛中国公众认知中的信誉,培养信任,让科学素养在消费者心中生根发芽,进而帮助普通人对更多创新科技成果抱有理性和客观的态度。

与此同时,林纳斯也呼吁大众相信科学,尊重科学得出的结论。据科学网于5月13日报道,林纳斯在此次中国行中曾说到:“对于转基因,我本人既不是科学家,也不是专家,也不是说大家一定要相信我说的话。但我能告诉大家的是,通过理解专家的意见、科学的意见,改变了我对转基因的看法,同时也认识到我最初对于转基因反对的态度是不科学的。”

“中国科学家发出自己的声音,捍卫科学成果,是从科技大国到科技强国的必经之路。”马克·林纳斯说道。

马克.林纳斯(Mark Lynas)

马克.林纳斯(Mark Lynas)

图片来源于网络

英国著名科普作家、环保活动积极人士,曾因创作过有关气候变化和环境挑战的几本畅销书而引起反响。他创作的畅销书含《聚焦–来自一个正在变暖的世界的讯息》(2004年)、《六度的改变:一颗越来越热星球的未来》(2008年)、《上帝的物种:在人类纪拯救地球》(2011年)等。其中,《六度的改变》获英国皇家学会2008年度最佳科学图书奖。

马克·林纳斯常出现于各大媒体评论环保议题,定期为《卫报》、《纽约时报》、《华盛顿邮报》、《曼谷邮报》、《菲律宾问讯者报》、《肯尼亚国家日报》等其他知名报纸和周刊撰文,也常获邀上电视和广播节目谈论气候变迁,还受聘为马尔地夫推动碳平衡的顾问。

在转基因议题上,马克·林纳斯曾与绿色和平等一些反对生物技术的环保组织联系密切,对转基因技术持反对态度。2013年1月,他在牛津农业会议上公开发表演讲,为自己过去几年妖魔化转基因作物的行为道歉,并称其认识到转基因作物不仅安全可食,同时可以帮助满足全球日益增长的人口需求。他表示,在对气候变化问题的研究过程中,他了解到什么是真正的科学,掌握了科学分析的理论和方法,从而认识到有关转基因作物的争论大多是无稽之谈。

马克·林纳斯的公开道歉引发舆论热议,被邀请至美国、墨西哥、泰国、印度、孟加拉、巴基斯坦等各地演讲,并在很大程度上改变各地的转基因辩论格局。

马克·林纳斯现为康奈尔大学科学联盟的客座研究员。

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