家族产业邂逅现代农业

来源: 孟山都公司

科技发展到今天,越来越多地方的农民具有相当的知识储备和技能,他们的日常工作结合了几个世纪传承下来的经验和最先进的数字工具。这使得现代农业不仅帮助增加了粮食产出,还减少了农业对环境的影响。

来自美国南达科他州的Walt Bones就是这样一位兼具传统与现代知识的农民。平时工作的时候,他和家人朋友一起研究农产品市场,咨询有关土壤健康和肥力的农业数据,维护修理像变形金刚一样的先进农机设备,与当地合作伙伴交流有关营养和牲畜饲料的知识,并热衷参与农业转基因技术等科普交流。

发扬家族传统

Bones是这片家族土地上耕作的第四代农民。早在1879年,Bones的曾祖父就在南达科他州这片靠近帕克郡的土地上劳作。与这个地区的许多家族一样,Bones家一直采取多元化经营方式。除了种有近7000英亩(约4.2万亩)的玉米和大豆,Bones家还参与了当地的一家乳制品合作社,负责管理肉牛育种业务。他与自己的两个兄弟、一个妹夫以及三个侄子一同管理家族企业。

家族企业应用现代农业科技

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Bones说:“我们与合伙人所拥有的专业技能可以相辅相成,帮助我们实现多样化经营。”他的兄弟Jim Bones和侄子Dan Bones负责制定来年的农场计划,选择杂交品种、作物保护产品和肥料。他的另一个兄弟Steve Bones和侄子Matt Bones则负责设备的运行和维护。他的妹夫Lyle Van Hove负责市场营销和风险管理。Lyle的儿子Mike Van Hove是维修部的负责人,并根据需要制造专用工具和设备。最后,他们的肉牛放牧人是Monte Plucker。

多元的农艺技术之中,经验和传统是重要基础。以气候条件预判播种时机和条件为例,尽管现如今的天气预报已经十分精准,但根据Bones家族多年来的积累的经验,去农田里亲自走一走,永远都是确定播种条件是否达到的好办法。播种时田间的水分不能太多,因为拖拉机会陷到泥里。此外除了确保地面能够承受机器的重量(然而,过度紧实的土壤又会阻碍种子的发育),另一个关键问题是,要确保播种机上附加的种子传输管道和施肥管道不要被泥浆堵塞。

技术成就精准

一旦决定开始播种,Bones一家就会采用一些最先进的技术和设备,这其中就包括两台36排式播种机,每台每小时可播种约40英亩(约240亩)的面积。一整天下来,他的团队可完成800-900英亩(约4800-5400亩)的播种任务。

用来牵引播种机的拖拉机带有强大的数据读取能力

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此外,用来牵引播种机的拖拉机带有强大的数据读取能力。Bones及他的合伙人将其中一台播种机进行了升级,每一行都装配上最先进的传感器。这些传感器可以通过每秒多达200次的数据读取能力来监测并调整播种机的土壤下压力,以保持稳定的播种深度。这项技术有助于确保埋进土壤的每一粒种子都有最大机会发挥其生长潜力。

播种开始后,规划和后勤管理便成为了关键。Bones和他的团队每天早上都要协调播种计划和进度,配置播种设备,为它们装满种子和基肥,然后还要补充后备物资。而对Bones本人来说,每天最为重要的事情则是为自己的七人团队供应午饭和晚饭。说起他的团队,Bones总是充满赞美之词:“他们只会停留足够的时间,好让我照顾好大家的饮食,然后他们就马上回去干活。太了不起了!”

家族企业与现代农业

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新一代土壤肥力管理

在播种工作以外,其他方面的农场决策已经变得更加依赖于精准科学。随着针对土壤肥力和营养的精细化数据分析的兴起,土壤肥力管理实践在过去的几十年中已经成为一项非常精准的工作。

由于多元化的经营及其所在地区的牲畜养殖业务,Bones家族能够获得充足的有机肥料。不过,在使用这些肥料之前,他们会与当地的农学家一起分析自家农田土壤中的氮和磷的含量。然后,他会利用技术先进、环境友好的存储于运输设备来管理并利用这些有机肥。

他们还使用精细化的土壤样本提取技术,这种方法将大片土地分成2-3英亩(约12-18亩)的小块并分别进行抽样。这使得他们能够更准确地了解每一块土地的情况,然后确定哪些区块可能需要的肥料较少,而哪些区块则需要多施肥。

最后,他们在施肥之前还会密切关注天气状况,注意避免在大雨来临之前施肥。为了尽量减少雨后土壤肥力流失,他们会在农田四周以草地为界建立缓冲带,并在农田中建立野生动植物栖息地保护区。这些措施可以最大限度地减少土肥流入当地水道的可能性。总而言之,保护土壤肥力和水源质量要求Bones和他的合伙人充分了解土壤化学、肥料化学、天气和气候模式以及先进的机械设备。

规划!规划!再规划!

现代农业既有复杂的知识、复杂的技术,还有复杂的决策。即便如此,一年中是否会有好收成也还取决于一些农民所无法控制的因素。天气、当地的贮存和加工能力,以及商品价格的波动,这些都可能对农民的年收入产生巨大影响。

俗话说,机会是给有准备的人的。所以,农民必须尽可能努力地做好一切准备工作。这样做才能最大限度地减少产生不利影响的可能性,当机会来敲门时,让辛勤的汗水得以转化为收益。

Bones家族企业会继续与现代农业技术一起发展,通过结合传统农耕经验与高效、可持续的现代技术和手段,满足不断增长的人口的需求。

今天的农民已经走在了高科技的路上。但随着现代农业科技的不断发展,下一代农民将会更胜一筹。

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