现代农业与小农户 – 来自非洲的故事

来源: 孟山都公司

近日在接受《农民日报》采访时,孟山都公司亚洲及非洲区首席执行官Jagresh Rana谈到了现代农业技术与亚非地区的小农户。在Jagresh看来,亚非地区的小农户面临着一些相似的挑战,例如市场准入、优质农业生产工具和技术获取、信息流通以及融资难度。但随着现代农业技术的持续发展及区域交流的增长,Jagresh相信未来的小农户将拥有更多机遇和发展。

《农民日报》现代农业技术

*图片来自《农民日报》

现代农业技术将如何改变小农户,又会如何影响农业生产?我们来看看来自非洲的故事。

非洲农业的挑战

据联合国粮农组织统计,2050年全球人口预计将达到91亿,为了养活这么多人,全球的粮食产量必须在现有基础上增长70%。对非洲而言,届时将会有约20亿居住人口,如果要避免大饥荒,非洲的农业生产力的必须加速提升,并高于全球平均增长水平。

非洲的农业生产力的必须加速提升

图片来源:孟山都公司

农业占据了整个非洲大陆GDP的30%以上,60%以上的劳动人口参与农业生产。非洲所面临的粮食危机来自于多方面的压力:人口日渐增多只是其中一方面,更严峻的挑战来自于固有的低农业生产率和天气变化的威胁,休耕期变得更短,而农村人口向城市迁移进一步削弱了年轻劳动力的储备。在尼日利亚北部,由于植被损失严重,牧民正在向南方迁移,寻找可供放牧的土地。在索马里,维系着众多农民生计的谢贝利河日渐干涸,让这个已饱受战争之苦的国家更是雪上加霜。更高的食物要求、停滞不前的农业产量,以及日益恶化的耕地状况,迫使农业领域必须进行改革,以确保粮食安全。

贫困与传统

数十年来,非洲国家的政府运用了许多政策手段来刺激农业生产力的增长。但是,大部分农民的生产力仅获得了小幅度的提升。有些人仍然在使用传统的生产方式,严重依赖于历史经验,或是使用像锄头和镰刀这样几百年不变的工具。在尼日利亚的一些地方,农民往往会根据月相变化来播种,并将收成好坏归于天命,而不是自己的耕作方式。

非洲农业

图片来源:孟山都公司

而那些想要使用新技术的人却遭遇财政危机。在非洲,外来的农耕技术并没有太大的吸引力,因为对于平均拥有1.6公顷农田的农民来说,这些技术太过繁琐。此外,商业贷款中只有不到1%用于农业(通常会拔给少数较大规模的农场),因此,对于中小农户来说,他们无力负担这些昂贵的工具。

技术带来改变

不过,这种情况即将改变。非洲的企业家们开始关注该如何改善农民劳作的方式以及如何帮助他们提高产量等问题。随着云计算、集成计算系统、网络连接、开源软件以及其他数字工具的应用越来越多,并且越来越便宜可得,使用新型农业技术的准入门槛开始降低。企业家们现在开始向非洲的小型农户提供一些他们能够负担得起的解决方案。

非洲农业解决方案

图片来源:孟山都公司

比如,来自于卫星或无人机的航空影像、天气预报以及土壤传感器使得农民能够实时管理作物的生长。如果作物偏离正常生长参数或其他因素异常,自动化系统可提前预警。一些非洲当地的现代农业技术初创公司正致力于测量并分析土壤数据,比如温度、营养和植物健康状况等,以帮助农民施用合适的肥料,并优化农田灌溉。该过程通过数据分析来改善传统的农耕模式,帮助当地的小农户提高农业生产力并减少投入浪费。

非洲现代农业

图片来源:孟山都公司

除了基于大数据的农业新技术,为农民定制的金融解决方案正在非洲悄然兴起。例如,一家来自肯尼亚的企业正将无银行帐户或缺乏金融服务的小农户连接到信贷系统中,同时帮助金融机构以有效地扩充其农业贷款组合。此外,还有一些当地公司正为农民提供农产品定价数据,以消除农民和买方之间的价格信息不对称,使农民能够获得更多收益。在马拉维,跨国农业企业还为当地农民提供保险服务,如果农民们购买了种子却因为天气干旱等原因无法耕种,便可将种子退回给企业,等到天气好转时再行播种。

挑战依然存在

虽然现在评估农业系统数字化对提高非洲农业生产力和改善人类福利方面的影响为时尚早,但已有的趋势着实令人期待:现代农业技术让当地的年轻人对农业开始感兴趣。

但同时,他们必须准备好面对挑战。非洲农业的数字化转变还需以来关键基础设施的建设和提升。这片大陆上还没有一个类似于美国网络土壤调查的综合土壤测绘图来提供土壤数据和信息。这意味着一些有头脑的农业创业公司如果想要在整个非洲大陆推广他们的技术,就必须自己动手建立这样的地图。或者,政府或是非洲联盟可以为大规模的土地测绘提供资金,以加速精准农业的推广。

非洲精准农业

图片来源:孟山都公司

此外,大多数农场所在地区的网络连接都有限,因此实现全面技术整合非常有难度。随着埃塞俄比亚等国家逐渐实现卫星发射,农民需要考虑如何从中受益。农场网络连接情况的改善将引领非洲大陆的农业技术迎接新的黎明。

但想要推进非洲农业前进,在开发利用新技术以外,转变当地人固有的农耕文化同样重要。非洲农民非常重视传统,许多农民最初拒绝无机化肥是担心它们会对土地造成不可逆的伤害,现在同样会有人抗拒耕作方式的改变。农业技术的先驱者们必须通过实地演示,说服农民新技术可以取得更好的效果。

未来

大数据等现代农业技术为农民、投资者和企业家开启了提高非洲粮食生产力的大门。 从精准农业到高效的食品供应链,技术可以带来重大的经济、社会和环境效益,也有望使非洲的极端饥饿问题在我们这一代得到解决。

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