金秋季节去哪里Happy?来看小孟的美国农业之旅攻略手册

来源: 孟山都公司

天高云淡的金秋十月,小伙伴们是否有考虑来一场说走就走的旅行呢?

刚刚过去的夏季,小孟与5位来自中国科学院的青年科学家一起踏上旅程,三周时间内纵览美国高校、农场和企业,完成了一场别致有趣的深度农业之旅。此行是孟山都公司与中国科学院联合资助项目 – “中科院-孟山都青年人才交流计划”的一部分,该计划作为孟山都与中科院战略合作的重要组成,旨在进一步加强中国农业科技领域优秀青年人才的国际交流与培养。

小伙伴们是否也想亲身体验美国“大农村”?小孟在这里专门为小伙伴们设计了横贯美国大陆的旅行路线,虽然与青年科学家们的路线不尽相同,但同样能够充分感受到“大农村”的风土乡情!

第一站:马萨诸塞州波士顿 – 基因编辑技术的摇篮

小伙伴们是否会感到奇怪,农业之旅为何从美国东海岸的大城市波士顿启程?

这是因为在波士顿不仅有美味的龙虾和著名的红袜棒球队,还有麻省理工和哈佛大学等著名学府,而这些学府正是当前和新兴农业技术的诞生之地。

提到未来农业技术,基因编辑一定榜上有名。基因编辑技术指能够让科学家对作物目标基因进行“编辑”,实现对特定DNA片段的敲除、加入等。对于农业来说,基因编辑技术的兴起为培育抗旱、抗虫、抗病等作物品种带来了更多的可能性。

众多基因编辑技术中,CRISPR-Cas是最有效,最便捷的技术之一,而它的兴起之地正是位于波士顿的麻省理工和哈佛大学。2016年9月,孟山都公司宣布与麻省理工学院-哈佛大学博德研究所(the Broad Institute of MIT and Harvard)签署了CRISPR-Cas编辑技术在农业领域应用的全球授权协议。

CRISPR基因编辑技术

图片来源:网络

博德研究所在CRISPR基因编辑技术研发领域处于世界领先地位,并在美国拥有多项CRISPR-Cas基因编辑技术专利。双方相信,通过广泛的授权合作能让更多人享受到专利创新所带来的益处,促进全球农业发展。

科学研究与产业的紧密合作是美国农业能够保持技术领先的原因之一,这让夏季来访的5位中科院青年科学家们感触颇深。旅行途中,5位科研人员参加了密歇根州立大学(MSU)与美国农业部外国农业事务处(USDA-FAS)联合举办的农业生物技术及生物安全培训。

来自广州的刘博士回忆到:“此行中,给我感触颇深的是美国农业研究与生产的密切结合,回顾我在本专业的研究中,固然能揭示一些生物学的理论机制并发表一些高水平的研究论文,然而我们很少考虑这些研究成果如何真正的应用到农业生产中去。经历了二十多天的讲座培训和赴农场参观,耳濡目染,让我深刻的体会到理论和现实结合的重要性。‘研以致用’,是我本次美国之行的最好启迪。”

第二站:伊利诺伊州迪卡县 – 迪卡玉米的起源地

从波士顿一路向西穿过芝加哥,就到了小孟攻略手册中的第二站,伊利诺伊州迪卡县。不要小看这个距芝加哥只有一小时车程的小镇,这里不但是地道的美国“大农村”,还是杂交玉米的兴盛之地,小孟家的玉米品牌“迪卡”便诞生在这里。

迪卡(Dekalb®)玉米种子品牌绝对算得上“百年老店”,自1912年在迪卡县成立以来,已经渡过了一个世纪的风风雨雨。迪卡是现代杂交玉米的先驱之一,1934年起就开始推广杂交玉米品种,帮助美国玉米单产量不断攀升新高度。

美国乔治亚州的农民Randy Dowdy在2014年美国玉米种植者协会(NCGA)第五十届年度全国玉米产量比赛中,通过种植迪卡DKC62-08玉米品种创造了新的全球玉米单产纪录。Randy种植的玉米每公顷平均收成31吨(每英亩503蒲式耳,未脱水)。迪卡品牌在NCGA的产量比赛中数次打破纪录,并在过去的十年中增产64%。自1983年起,迪卡品牌至少在美国16个州赢得了33项第一名奖项。

第三站:密苏里州圣路易斯 – 孟山都公司总部

从伊利诺伊州继续西行,会路过美国中部的大城市 – 圣路易斯,小孟家的总部便坐落于此。这里是小孟家技术研发的中心地带,占地超过1300亩,拥有12亩位于楼层顶端的温室,超过100间温控生长室,以及数十间专业实验室。这里不但诞生了各式各类作物品种、生物技术、微生物和生物制剂等现代农业产品和技术,更欢迎世界各地小伙伴们来访参观。2016年夏天,小孟与中科院青年科学家们便曾在这里参观学习。

孟山都总部

图片来源:孟山都公司

5名中科院科学家之一的邢博士对小孟家的研发基地十分感兴趣:“参观让我们体会到国际化大公司的研发团队实力雄厚,对现代农业的科技发展贡献令人刮目相看。特别是在孟山都公司的访问,从分子育种、基因编辑、昆虫控制等方面的技术研发进展,到公司的化学板块、生物板块、育种板块,以及供应链、科学传播等方面,与公司的管理者、科学家进行交流,深刻感受到孟山都是在科技研发方面非常富有活力的公司,为农业科技创新提供了沃土,不仅在生物技术,而且在气象预测、精准农业等方面拓展业务,多元发展。”

第四站 – 加利福尼亚州旧金山 – 出自硅谷的未来农业

想看看未来的农业模式吗?那就跟随小孟来到攻略手册中的最后一站 – 美国西海岸。历史悠久的唐人街、科技咖向往的硅谷、壮观的金门大桥 – 欢迎来到旧金山。这里不但汇集各类IT精英,农业在这里也有一席之地 – 孟山都旗下的农业数据公司气候公司(The Climate Corporation)便位于这里。

孟山都旗下的气候公司

图片来源:气候公司

来自硅谷的IT精英和种田的农民看起来毫不相干,不过气候公司的同事们却在用硅谷的方式帮助远在千里外的农民种田,成为两群人之间桥梁的则是孟山都的农业大数据平台Climate FieldView(以下简称FieldView)。自发布以来,FieldView农业数据平台的使用率不断增长,现在已经覆盖了美国9200万英亩(约5.5亿亩)的农田,其中75%的农田的农场主都是月活跃用户。

FieldView平台的核心是基于高度精确的后台数据和可视化的环境,农田状况和异常情况能被分离、观察、分析、标记,交由相关农业专家深入研究并给出可执行的咨询建议。

对于这套系统,来自中科院合肥研究院的青年学者蔡博士颇有一番见解:“如果机械化是美国农业的手和脚,那么信息化就是其大脑。一个iPad在手,农民可以足不出户将整个农场的健康情况了如指掌,这得益于孟山都气候公司的物联网系统。该系统可以通过车载和固定式传感器探测农场氮素、水分、病虫害、土壤指标等信息,同时从公共数据平台获取气象、环境等信息,并通过数学模型推算,直观给出整个农场的健康情况和需求,以帮助农场主做出决策。”

怎么样?小伙伴们是否想亲身体验这样新鲜有趣的农业之旅呢?秋季黄金季节,快拿上背包行动吧!

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