当硅谷遇上农业 —— 农业数据平台起飞

来源: 孟山都公司

历史悠久的唐人街、科技咖向往的硅谷、壮观的金门大桥 – 欢迎来到旧金山。这里不但汇集各类IT精英,农业在这里也有一席之地 – 孟山都旗下的农业数据公司气候公司(The Climate Corporation)便位于这里。 从旧金山市场区南端的气候公司办公室11层俯瞰下去,就能看到巨人棒球队主场AT&T公园和港湾,但对于气候公司首席技术官Mark Young和他的同事们来说,他们时刻想着的却是1000英里以外正在农田中工作的美国农民们。

美国硅谷农业

硅谷精英和种田的农民看起来毫不相干,不过Mark Young和他的同事却在用硅谷的方式帮助远在千里外的农民种田,成为两群人之间桥梁的则是孟山都的农业大数据平台Climate FieldView(以下简称FieldView)。自发布以来,FieldView农业数据平台的使用率不断增长,现在已经覆盖了美国9200万英亩(约5.5亿亩)的农田,其中75%的农田的农场主都是月活跃用户。

谈到FieldView,Young难以掩饰内心的期望: “我们要打造一个完整的农业数据平台,让这个平台服务更多人,随着使用者的增加,整合更多的数据,让平台更具价值。这个“价值”体现在两方面:对农民来说,提供更多的农田数据意味着他们能够从FieldView平台得到更准确、更有价值和更具可行性的个性化建议;对于孟山都来说,更多的真实数据能为研发人员提供更多参考,使公司的种子、数据等产品表现更好。

然而,农民们和农业经销商已经听过太多遍“农业数据”这个概念了,是什么让FieldView成功从概念转型为广受农民欢迎的平台产品?Young的团队们自有办法。

大数据的基本功:数据可视化+操作简单

大数据平台的基本功自然离不开数据呈现和操作,这对于农业数据平台来说即是机遇又是挑战。农业数据庞杂又变化多端,即便在3英尺距离之内土壤情况也有可能会发生显著变化,10个不同的雨量计并排放在一起,10个读数就能完全不同。在孟山都FieldView团队看来,如何把如此复杂的数据用最易理解的方式呈现给用户,并简化用户操作体验是将概念转化为产品的关键。

孟山都FieldView农业数据平台

FieldView对此给出的方案是“数据可视化+基于iPad”的操作平台。FieldView将收集到的气候、土壤、作物和农田数据转化为图像,用户在iPad上即可一目了然地查看自家农田的基本情况,并可以点击屏幕中的任意一点查看详细信息和进行标注。此外每个数据点都可以被存储至云端,用户还能把这些数据分享给他们信任的专家,或是将数据传输到电脑桌面和其他移动终端上。这就是FieldView平台的核心 – 基于高度精确的后台数据和可视化的环境,农田状况和异常情况能被分离、观察、分析、标记,交由相关农业专家深入研究并给出可执行的咨询建议。

“FieldView平台可为用户提供农业专家级的定制方案。”气候公司高级产品主任Doug Sauder在演示中介绍。

工具升级:农田健康顾问和氮顾问

除了可视化的数据和便捷的操作,FieldView最主要的功能还是向用户提供可执行的建议。其中的“农田健康顾问”能提供当季和以往的农田图像,这些图像基于多个卫星成像、传感器、无人机和气象站等提供的数据,能让用户更好地、更多层次地随时了解农田中正发生的事情,向用户提供信息和切实可行的建议。农民可以依靠“农田健康顾问”来俯瞰全局,管理较大区域的农民和零售商能快速决定最优先要勘查的地方,或是需要施肥的地方。

而后一种情况中,FieldView的“氮顾问”工具就能大显身手了。它广泛地收集天气和水文的数据,检测有可能缺乏氮肥的农田区域,如有需要就马上发送提醒。

Young分享了一个真实的故事:2015年的春季异常潮湿,一位用户收到一则 “氮顾问” 提醒,通知他的农田因为缺乏氮肥而无法达到产量目标。于是他在每英亩土地上施了60磅的氮肥,但没有在对照列上进行施肥,只是为了看看情况。仅在两周内,一张展现了深绿和浅绿交错的农田图像直观地证明了他施肥决定是正确的,而这一决定使他额外增加了$20,000的收入。

最新进展:高效的播种方案

除了对农田和肥料的管理外,FieldView还会帮助用户进行播种工作。这种被命名为“灵活种植率方案”的工具从孟山都育种项目中获取数据,通过这些数据建立起更加精准复杂的模型,帮助用户选择合适的种子品种、数量及在特定区域内的播种密度,达到最高的收益。所有这些建议均可以通过FieldView平台直接输入到播种机,用户则可以一边喝着咖啡一边监督着播种机按照建议自动完成播种工作。

未来:农业数据平台进入全面应用时代

“2016年,我们迈出了一大步。2017年,我们还将有更大的进步。持续简化步骤,是我们亟待解决的问题。” Young对FieldView农业数据平台的前景充满信心: “像其它成熟的平台一样,农业数据平台也会在大规模应用前遭遇挑战。对此,我们已经做好准备。”

参考资料:

[1] Climate’s FieldView Platform Is Poised For Serious Inroads,
http://www.precisionag.com/technology/climates-fieldview-platform-is-poised-for-serious-inroads/

相关文章推荐: 农业数据平台——“购物车”里的农业服务

欢迎个人转发

公众号/媒体等转载,请与我们联系授权 ce.china@monsanto.com

版权声明

孟山都公众账号刊登的所有作品(包括但不限于文字、图片、声音、录像、图表、标志、标识、商标、域名、版面设计及多媒体形式的新闻、信息等)未经孟山都书面许可,不得转载、摘编或以其他形式使用。

更多精彩文章