百年风云 —— 孟山都的那些事儿

来源: 孟山都公司

文章改编整理自植保中国协会,2016年12月2日,原标题《百年老店-孟山都百年风云》

孟山都公司

图片来源:孟山都公司

1901年11月,孟山都公司在美国“西部大开发”之起点、密苏里州圣路易斯市诞生。历经百年沧桑,孟山都公司经历了几次农业革命,也实现了数次战略转型,从化工、生物技术,逐渐蜕变成一家种子公司。今天,全球农业数字化浪潮在即,一场从田间到指间的农业数字革新已然展开,孟山都已准备好迎接新一轮的农业革新。

全球农业数字化

百年风云孟山都

1901年,艰难起家

1901年,创始人John F. Queeny在美国密苏里州圣路易斯市创建了孟山都公司,并以其夫人的姓氏“Monsanto”为公司命名。公司最初以糖精作为主营业务。

起初,公司的处境并不理想,甚至需要利用大量临时拼凑起来的生产设备才生产出了第一批糖精产品。直到1905年,公司才开始盈利,而这则需要感谢当时同样处于初创阶段的合作伙伴——“可口可乐”公司(对!就是今天的可口可乐)。1903-1905年,当时的可口可乐公司,采购了几乎孟山都全部的糖精产品。孟山都就是在这样艰难的情况下逐渐发展。

115年过去,就是Queeny本人也无法想象,当时一家弱小的家庭工厂能够发展成今天年销售额约140亿美元的跨国农业公司。

最初的孟山都公司工厂及办公场所。图片来源:孟山都公司

1970年,草甘膦问世

1940年起,孟山都逐渐涉足农业领域,起初只是制造农药和化肥。1970年,美国环境保护署(EPA)成立,环境保护思想在美国逐渐深入人心。同时,孟山都已耗费9年时间研发更环保,更安全的除草剂,可惜进展缓慢。然而,一次偶然的化学实验,使孟山都科学家John Franz发现了现代农业史上最重要的化学分子 – 草甘膦。

草甘膦是什么

图片来源:中国农业出版社《草甘膦与转基因:一场科学邂逅》2016.10 ISBN 978-7-109-22136-9

草甘膦作为孟山都农达(Roundup)®除草剂(1976年上市)的主要成分,帮助农民有效控制种类繁多的杂草,显著减少了耕地除草带来的土壤侵蚀等不利影响。同时,草甘膦对环境相对友好,它的代谢物质包括二氧化碳、磷酸和氨等天然化合物,对人类和野生生物均是安全的。从生态角度来说,以草甘膦为主的农达除草剂是历史上最安全的除草剂之一。

草甘膦的安全性

图片来源:孟山都公司

1983-1995年,农业生物技术兴起

1979年,孟山都逐渐向生物技术领域转移。1983年1月,孟山都科学家团队历史上首次应用生物技术改良了作物细胞,这其中就包括孟山都现任执行副总裁兼首席技术官、2013年“世界粮食奖”(World Food Prize 2013)得主的傅瑞磊博士(Dr. Robert Fraley)。

诺贝尔奖得主诺曼·博洛认为该项工作“促生了农业生物技术学科和产业,并使美国在这一领域处于领先地位。”1995年,孟山都利用农业生物技术研发出的抗农达大豆和抗虫棉花获得美国政府批准,拉开了生物技术作物(又称“转基因作物”)全球大规模商业化的序幕。藉此,农业也迈入了育种、生物技术、作物保护与农艺、规模和机械化生产等综合技术协作新时期。

1996年至今,农业综合解决方案,优化生产力,降低农业资源投入

优化生产力是农业永恒的话题。无论当前的粮仓库存,亦或是技术先进程度,土壤、耕地、水和气候等自然资源的稀缺始终给农业生产造成持续挑战。因此,农业需要更先进的技术和更前沿的创新以持续优化生产力,进一步降低农业品的投入。

现代农业从选择合适的种子、适宜的种植密度,到病虫害防控、有效的肥料搭配,再到收获和仓储,农民一年中需做出40-50项抉择,任何差错都会影响最终生产力与投入。想要省时省力又精准高效,农民需要综合农业解决方案平台

农业技术集成平台

图片来源:孟山都公司

研发与创新是孟山都的基因。每年,孟山都的研发经费约占公司全球销售额的10~11%,平均每天投入300万美元,融合育种、生物技术、作物保护、生物制剂和精准农业等方面技术,为农民提供综合的农业服务。

孟山都中国历程

在中国,孟山都公司通过合资公司中种国际种子有限公司经营杂交玉米种子业务,通过全资蔬菜品牌圣尼斯Seminis®和德澳特De Ruiter™生产销售杂交蔬菜种子。目前,孟山都在中国没有转基因种子业务。

1923年 将糖精业务引入中国

孟山都公司1923年将糖精业务引入中国。1996年正式在北京设立孟山都公司中国代表处。

1996-1998年 将抗虫棉花引入中国

90年代初期中国的出口商品中有四分之一都是棉纺织品,棉花的地位很重要。当时,棉铃虫于中国大面积爆发,且其对杀虫剂产生了抗性以致于很难控制。孟山都研发的转Bt基因抗虫棉能够高效控制棉铃虫。1996至1998年间,孟山都公司分别成立两家棉种技术合资公司——河北冀岱棉种技术有限公司和安徽安岱棉种技术有限公司。两家公司配有当时世界上最先进的加工流水线和检验仪器,集棉花种子生产、加工、销售于一体,在成立之初为中国的棉农带来了高产的抗虫棉,显著减少了农药使用量,减轻了因用药造成的对环境的污染,对促进中国棉花生产、棉农增产增收和保护生态环境都发挥了积极的作用。

2001年 成立中国第一家经营大田玉米作物种子的合资企业

2001年,孟山都公司与中国种子集团公司(简称中种集团)合资成立中国第一家经营大田玉米作物种子的中外合资企业种子公司,即“中种迪卡种子有限公司”(中方为大股东),开始在中国推广迪卡品牌的杂交玉米种子。由于迪卡系列杂交玉米种子产量高,稳定性好和品质优良的特点受到了农民朋友的欢迎。

迪卡玉米品牌

图片来源:中种国际种子有限公司

2013年 组建育繁推一体化合资公司

2013年中种集团与孟山都深化在玉米常规育种领域的战略合作,对合资公司进行增资,更名为由中种国际获得孟山都在中国的玉米种子常规育种资源与基地,组建中种集团控股的育繁推一体化的“中种国际种子有限公司”(中方为大股东),并以此为依托发展成为我国玉米种子领域品种与技术领先、市场份额领先的种业企业。中种国际也成为第一家由外国母公司向其在华合资企业注入育种研发能力和体系的中外合资种子企业。

中种国际种子有限公司

图片来源:中种国际种子有限公司

孟山都真诚地希望成为中国农业可信赖的合作伙伴,期待与各界进一步合作,为提高中国农业生产力、促进可持续性生产、保障中国粮食安全做出更大贡献。

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